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综述

一、综述

微观经济学关注的是由个人和象家庭、俱乐部、公司和政府部门等小团体的决策。Lord Robbins 认为经济学是研究稀缺性资源如何在竞争中分配的学问。你是应当购买那台你早已期望得到的数字CD机,还是应当为工作面试而购买一套衣服呢?周末,你是应当与一些朋友去郊游还是呆在家里?由于你有限的收入和资金,因此不能够买你想要买的所有物品,也无法做完你想做的所有事情,你必须做出选择。微观经济学提供了一套关于如何作出这种选择的一般理论。

我们将对微观经济学的学习分为五个部分。

(一)消费者选择和需求理论

这个理论描述典型的消费者在一定收入的限制下,如何在众多的商品和服务中进行选择。

(二)商务组织或厂商的选择

在这部分里我们将建立厂商的一个模型,以帮助我们认识厂商如何决定生产哪些商品和提供哪些服务,以及生产的数量和索取的价格。

(三)消费者和厂商的相互作用

通过将消费者的理论和厂商的理论结合,我们将会解释消费者和厂商的决策是如何通过市场价格的变动而协调起来的。最终,消费者和厂商的决策一定会在如下意义上达成一致,那就是,双边以某种方式就将被生产和消费的商品和服务的价格达成一致。当这些消费和生产决策在这种意义上一致时,我们就说市场处于均衡中。我们将会发现,如此强大的力量促使市场朝向均衡发展,以至于任何使之偏离航道的企图是无效的或是有害的。

(四)供求影响下的投入

这部分微观经济学描述的是生产性过程投入品的需求和供给。这些投入品包括:劳动力、资金、土地和管理;更一般而言,投入品是厂商为了生产消费者和其他厂商想要购买的商品和服务所必需的所有物品。

(五)福利经济学

在这部分里,我们要讨论的是市场组织和他们如何达到效率。

这些论题构成了我们对微观经济学理论部分复习的核心。另外两个论题不适于归于上述任何一类,但是为了理解法律规则和制度的经济分析,我们应当了解它们。它们就是博弈论和再不确定的情况之下决策的经济理论。我们将本章最后一部分谈涉这部分。

二、基本概念:最大化、均衡和效率

(一)最大化(maximization

经济学家总是假设每一个经济人在最大化某物:消费者最大化效用(例如,幸福或满足);厂商最大化利润,政治家最大化选票,贵族最大化收益,慈善机构最大化福利,等等。经济学家经常说假定最大化行为的模型行得通是因为大多数人是理性的,而理性要求最大化。不同的人想要获得的内容是不同的,比方说,财富、权力、名誉、爱情,快乐等等。一个经济决策者所面对的不同选择带给他所想得到的数量是不同的。理性的一种概念认为,理性人能够依据它们对他满足的程度对不同的选择进行排序。事实上,理性人可获得的选择是受限制的。例如,一个理性的消费者能够对不同的消费品束排序,并且消费者的收入限制她在它们之间的选择。一个理性的消费者应当选择那个限制允许(范围内)的最佳选择。另一个理解这个理性行为概念的一般方法是认识到消费者选择最为适于达到他们目的选择。

选择那个约束允许(范围内)的最佳选择可以用数学描述为最大化。原因是,考虑一下,现实的数字可以从小排到大,正如理性消费者依据它们带给她满足的程度对诸选择进行排序。结果是,较优的选择与较大的数字联结在一起。经济学家称这种联结为“效用函数”(utility function),最随后的章节中我们将更加详细地阐述。此外,对选择的限制能够用数学上诸如“可行性限制”(feasibility constraint)予以表示。选择限制允许(范围内)的最佳选择相当于最大化受到可行性限制约束的效用函数。因此,购物的消费者可以被认为是在最大化效用,而这种效用受到收入限制的约束。

(二)均衡(equilibrium

现在让我们来看第二个基础概念,在经济学家之间,没有哪一个思考习惯比强烈要求将每一个社会现象描绘成最大化行为人相互作用中的一个均衡如此地根深蒂固了。均衡是指,除非受到外力影响,相互作用的力量维持着一种不变格局。经济学家总是假定相互作用力朝向一个均衡趋进,不论他们发生在市场、选举、俱乐部、博弈、集体、公司,或是婚姻中。

在微观经济学中的最大化和均衡之间存在一个关键的链接。我们将每一个个体和群体的行为标示为最大化。最大化行为倾向于将这些个体和群体推向静止的一点,即均衡。当然,他们并没有打算获得均衡的结果;反而,他们只是试图最大化那些对他们有价值的东西。然而,正是这些最大化力量的相互作用导致了一个均衡的产生。

一个稳定的均衡就是,除非受到外力的干扰,不发生改变的均衡。具体而言,山谷中的雪堆是一个稳定的均衡,然而在山峰上的雪堆或许处于不稳定的均衡中。指向稳定均衡的相互作用力事实上达到了这个目标,除非外部力量改变了它。在社会生活中,一个相互作用力在达到均衡之前往往受到外部力量的干扰。然而,均衡分析仍是有意义的。最简单的受力分析就是没有发生变化的相互作用。找出改变的全部路径是极其困难的。尽管存在着增长、循环和不平衡(指经济的不稳定)的高级微观经济学理论,但是我们在此后的学习中不会遇到。被称之为比较静力学的均衡比较将是我们使用的基本方法。

(三)效率(efficiency)

效率分个体生产上的效率和团体配置上的效率。前者指不可能使用一个较低成本生产同样的产出,或者,不可能利用同样的要素生产更高的产出。后者常见的效率原则有两个:帕累托最优(Pareto optimum)和卡尔多-希克斯标准(Kaldor-Hicks efficiency)

经济学中最基本的效率概念是帕累托最优,又称帕累托效率(Pareto efficiency)。一种状态是帕累托最优的,是指不存在另一种可选择的状态,使得没有任何人的处境变坏,而至少有一个人的处境变得更好。如果在资源的再配置至少使一个人的状况改善了,且没有其他人变得更糟,那么这种资源的再配置就是帕累托改善(Pareto improvement)。通常证明一种资源配置改变是帕累托改善的惟一方法就是显示,受这一交易影响的每个人都同意这一交易,也就是同意原则。一个社会的变革总是涉及到该社会内各个人或群体收益的改变,在一般人看来,如果是帕累托改善当然会得到全体的一致同意,因而,帕累托改善是一种非常理想的标准。但真正的帕累托改善是极少的。一个社会的变革总是涉及到该社会内各个个体或群体收益的改变,在一般人看来,如果是帕累托改善当然会得到全体的一致同意,因而,帕累托改善是一种非常理想的标准。实际上并非如此,在这里有一个悖论。首先,帕累托改善只有在封闭世界才能成立。被认为是帕累托改善的典型例子是自愿交易。例如,张三有一个苹果,该苹果对她来说价值1元。李四想要这个苹果,这个苹果对他来说价值2元。对张三来说,在1元以上的任何价格出卖都是有利的,而对李四来说在2元以下买到该苹果也是有利的。假如张三出价1.8元,李四接受了,他们交易的总收益就是1元,张三得0.8元,李四得0.2元,张三和李四从交易中都获得了好处。相对于没有交易来讲,张三和李四的交易是帕累托改善。但是如果引进第三者王五,该苹果对他来讲值1.7元,他愿意以1.7元以下的价格买该苹果并从中获利。结果因为交易在张三和李四之间成交,王五受损,所以帕累托改善只是对于张三和李四组成的世界成立,而对于张三、李四和王五组成的世界则不成立。按照潜无穷观(潜无穷是相对于实无穷说的,是指无穷是一种潜在的存在,永远不可能结束。经典数学接受实无穷观),不管你构造出一个多么大的封闭世界,在该世界里,从一种状态到另一种状态是帕累托改善,我们总能够找到封闭世界外的个体在这种状态的改变中受损,所以对于包含该个体的世界来讲,这种状态的改变就不是帕累托改善。如果帕累托改善只能对封闭世界成立的话,封闭世界的人就只能以与该世界的人来比较自己效用的提高,否则的话就有两个标准:一个是相对于先前状态的时间标准,另一个是相对于外在个体的非法标准。这时又面临一个相对效用问题。如果是同比例效用改善,那么相对效用没有变,所以不是帕累托改善,如果是不同比例效用增加,那么从相对效用看,则一方受损,另一方受益,此时也不是帕累托改善。这样分析起来就没有帕累托改善的事情了。现实情况是,很多人认为是帕累托改善的状态时实际上不是与封闭世界里的人比较,而是与封闭世界外的人或群体比较。而这实际上又不是帕累托改善。所以帕累托改善概念本身不仅仅是掩盖问题,而且本身蕴涵悖论。当然我们这里是从理论上分析问题,现实中的我们是以封闭世界的利益考虑的,经常不自觉地以外在世界为参照系,同时以绝对的效用增加而不是相对的效用增加为标准,这样帕累托改善自然存在。所以尽管都改善了,人们仍然不满意。

    另一种效率原则是卡尔多-希克斯效率:如果那些从社会资源再分配中获利的人获得的利益足够补偿那些从中亏损的人利益,那么社会资源的再分配就是有效率的,虽然并没有要求产生实际的补偿。如果实际得到补偿,这个变革就是一个现实的帕累托改善。卡尔多-希克斯有效性标准是潜在的帕累托改善。从社会利益的角度看是有意义的。从理论的角度看,采取卡尔多-希克斯有效性标准是有利于社会福利的增加。按照科斯定理,如果交易成本为零,个人之间的谈判可以保证卡尔多-希克斯效率变成现实的帕累托效率。现实中交易成本为正,就可能使得潜在的帕累托改善无法成为现实的帕累托改善。实际上经济学家一般采用卡尔多-希克斯效率。


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加入日期:2007/3/14 19:31:45浏览次数:3607
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